domingo, 25 de octubre de 2009

Ejemplos con JQuery, CSS y JavaScript

1. Menú Animado   
          


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Este ejemplo muestra 2 menús muy atractivos que podrás tomarlo como guía para que puedas añadir a tu pagina web sin necesidad de estar utilizando flash. La estructua del ejemplo es muy sencilla y sólo tienes que seguir los siguientes pasos que son muy sencillos.

Pasos:
  • Codigo HTML
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  • Codigo CSS
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  • Codigo JS

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  • Video Demostrativo
                      
                 




2. Menu Desplegable (CSS + JavaScript)
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3. Navegación Animada (CSS + jQuery)


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4. Menu Animado Usando Imagenes de Fondo (CSS + jQuery)

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sábado, 24 de octubre de 2009

LANZAMIENTO OFICIAL DE WINDOWS 7

El día 22 de Octubre (2009) fue la fecha de lanzamiento mundial de Windows 7, la más reciente versión del sistema operativo para PC de Microsoft. Mucho se ha hablado, escrito y comentado sobre Windows 7, que si este será un éxito para Microsoft, así como Vista fue un fracaso (económico); ello aun no podemos decirlo, lo cierto es que esta nueva propuesta de Microsoft tuvo una bienvenida en su lanzamiento mejor de la que todos anticipábamos.
A principios de este año, pudimos conocer el beta de Windows 7, el cual ya dejaba ver mejoras importantes en el sistema operativo, sobre todo en cuestión de desempeño y de productividad. Sin duda, el periodo de beta testing de Windows 7 ha sido uno de los más exitosos en la historia de Microsoft, teniendo retroalimentación muy valiosa de miles de usuarios alrededor del mundo.
Meses después, sin necesidad de un beta 2, aparece la versión RC (Release Candidate), la cual incorporó Windows XP Mode, como uno de los mecanismos para resolver problemas de compatibilidad, y ya se acercaba bastante a lo que sería la versión final del producto.
En julio de 2009, se concluyó la parte de pruebas de Windows 7 y se entregó la versión RTM (Ready to manufacturing), y pocas semanas después ya estaba disponible para socios de negocio y suscriptores de TechNet, así como algunos clientes.
Y esto nos trae al día de hoy, en el que Windows 7 se libera oficialmente, lo cual significa que ya podremos encontrarlo en las tiendas para adquirir el producto en caja o con una licencia OEM a través de los fabricantes de PCs. Asimismo, clientes corporativos podrán adquirirlo a través de volume licensing.

Windows 7 es la primera nueva versión en tres años del sistema operativo utilizado por la mayoría de las PC del mundo y presenta una variedad de mejoras, como una interfaz de usuario más moderna, una barra de tareas rediseñada para abrir programas y archivos frecuentes, y funciones de red doméstica simplificadas para compartir música, fotos y otros archivos entre computadoras.
Los fabricantes de computadoras esperan que Windows 7 le dé a la industria un respiro en la "carrera hacia abajo en términos de precio", dice Alex Gruzen, subdirector de la división de laptops para consumidores de Dell. Las laptops basadas en versiones anteriores de Windows —excluyendo las máquinas baratas y menos potentes conocidas como netbooks— bajaron de precio en Estados Unidos a un promedio de US$572 en agosto, frente a US$689 en el mismo mes del año pasado, según la firma de investigación NPD Group.
Los consumidores que deseen comprar portátiles de rango medio podrían decepcionarse de no ver las rápidas reducciones de precios a las que se habían acostumbrado. No obstante, se espera que muchas PC sigan teniendo un precio atractivo, con muchas portátiles a menos de US$600 y computadoras de escritorio por debajo de US$300 para la temporada navideña. Los precios son en EE.UU. pero sirven de referencia. Con Windows 7, las empresas de PC ahora tratan de ofrecer "mejor desempeño por el mismo precio", dice Sumit Agnihotry, un ejecutivo de Acer, el segundo mayor fabricante de PC del mundo por unidades detrás de H-P.
Gruzen, el ejecutivo de Dell, señaló que en el largo plazo proyecta que los precios de las computadoras seguirán bajando a medida que los costos de los componentes continúen cayendo y los fabricantes compitan por las ventas.
Muchos fabricantes esperan que los nuevos productos de alta calidad ayuden a compensar los bajos precios en otros rangos. La laptop Satellite M505 de Toshiba, que debutó ayer, aprovecha las nuevas capacidades de control táctil de Windows 7 con una pantalla que permite que los usuarios la operen con sus dedos.


Las Diez Nuevas Funciones de Windows 7

Número 1: Simplemente conecta...
Del teléfono móvil al reproductor de mp3, de la impresora y el escáner al vídeo e incluso la cámara, ¡se podría decir que corremos el riesgo de ahogarnos con tanta tecnología! Te alegrará saber que todos los aparatos se pueden instalar y manejar ahora de manera rápida, con el mínimo esfuerzo posible. “Zona de dispositivos” es una función que aparece en Windows 7. En ella puedes ver el nivel de batería de tu móvil, sincronizar tu reproductor de mp3 y ajustar la resolución de la pantalla de tu ordenador. No importa si el aparato funciona con cables o sin cables, la Zona de dispositivos te mostrará también las redes sin cables así como el Bluetooth. Para acceder a la Zona de dispositivos, haz clic en el menú de Inicio y luego selecciona “Dispositivos e Impresoras”.
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Número 2: Visión general de todos tus archivos
Windows 7 se enfrenta al reto de mejorar la organización de todas las carpetas y archivos de tu ordenador. El objetivo es conseguir encontrar más fácilmente los archivos y carpetas. Las nueva función de  “Bibliotecas” es una mejora de la carpeta “Mis documentos” que ya aparecía en XP y Vista. Aquí puedes unir varias carpetas y ver el contenido de todas ellas de forma simultánea. Por ejemplo, las carpetas de “Mis fotos” y “Mis fotos compartidas” están relacionadas. Puedes ver que se trata de una carpeta relacionada gracias a los iconos. Puedes añadir más carpetas a la biblioteca de tu unidad de hard-drive o a otro ordenador de tu red. Y si lo deseas, puedes asignar una carpeta a varias bibliotecas.

Número 3: Instalación más rápida
 Windows 7 se instala y funciona en apenas 30 minutos. El nuevo Windows incluso actualizará todos los controladores que se encargan de hacer funcionar las unidades de hardware, sacando el máximo partido a tu sistema en tan solo media hora.
Cada pieza de hardware conectada a tu PC necesita un controlador para poder realizar su trabajo y funcionar correctamente. En las versiones anteriores de Windows a veces podían surgir problemas por culpa de controladores defectuosos. Ahora con Windows 7 cualquier controlador del dispositivo de hardware que dé problemas se puede borrar completamente del sistema. De esa manera Windows continúa fresco y limpio, sin viejos controladores que ralentizan el sistema.

Número 4: El inicio rápido es cosa del pasado
 Windows 7 se presenta con una barra de tareas y un menú de Inicio mejorados. Arrastra los programas que usas a menudo a la barra de tareas e inícialos con un solo clic. La Powerbar de Windows está situada en la parte inferior de la pantalla, al lado del menú Inicio. Abre los archivos y navega por tu PC más rápidamente. Organiza los programas que usas más a menudo y los documentos con Salto a las listas, haz clic con la derecha en el icono que hayas elegido y aparecerá una lista desplegable que te mostrará las opciones dependiendo de las funciones que estén disponibles.
 Añade Internet Explorer a tu Powerbar y podrás usar la función “EnPrivado”. Este modo evita que cualquier dato relacionado con la navegación por la red se guarde, es decir, nada de cookies ni de archivos temporales de Internet e incluso ni se guardará tu historial de navegación.
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Número 5: Memorias de USB más seguras
Hoy en día casi todo el mundo que tiene ordenador también dispone de una (o dos) memorias USB a mano. La capacidad de estos dispositivos ha aumentado considerablemente en estos últimos años. Sin embargo confiar en el almacenamiento de información de bolsillo significa correr el riesgo de perder importantes datos. Y a veces ya no solo se trata de perder la información, sino de que esta caiga en manos de desconocidos. Con la función BitLocker to Go  de Windows 7, ahora puedes proteger tu material audiovisual portátil con una contraseña. Haz clic con la derecha sobre el dispositivo de USB, selecciona “BitLocker” e introduce la contraseña elegida. El material audiovisual protegido de esta manera se puede leer con ordenadores que cuenten con Vista y XP, pero no podrá sobreescribirse.

Número 6: Una búsqueda más simple y una navegación más rápida
La función de búsqueda en Windows 7 se ha mejorado. Introduce parte de las palabras de tu búsqueda y el sistema te sugerirá textos o fotos. Por ejemplo, cuando introduces Windows 7, la búsqueda inteligente te sugerirá incluso que lo compres en tu tienda online favorita.
Esta nueva búsqueda también funciona en los buscadores de Internet. Inicia una búsqueda en Internet Explorer y encuentra fácilmente el sitio web con la chaqueta guay, o busca ese fantástico artículo de Cómo perder peso. Todo lo que tienes que hacer es introducir las palabras de búsqueda, como “Chaqueta” o •”Pérdida de peso” en Internet Explorer y entonces también buscará entre tus páginas preferidas y sitios web visitados recientemente. De esta manera siempre encontrarás lo que pensabas haber perdido.

Número 7: Vive con Windows 7
Con Windows 7 podrás disfrutar del mejor entorno online y offline. “Windows Live Essentials” es un conjunto de programas que ya viene preinstalado en tu ordenador. Es una combinación de programas y servicios basados en páginas web para fotos, vídeos, blogs y otros contenidos. Y aún hay más, el uso de todo el paquete es gratuito. Puedes incluso utilizar el paquete offline, sin tener que estar conectado a Internet. El paquete Windows Live se actualiza a menudo, dándote acceso a las últimas funciones más interesantes y útiles. El software incluye actualmente Windows Live Messenger, Windows Live Mail, Windows Live Writer, Windows Live Photogallery, Windows Live Movie Maker, Windows Live Family Safety y  Windows Live Toolbar.

Número 8: Cada día, un nuevo aspecto
Windows 7 pone en la palma de tu mano numerosas opciones de personalización. ¿Por qué no convertir el fondo de tu escritorio en una presentación? Disfruta de un nuevo fondo cada vez que inicias el ordenador, cada fotografía se extrae de tu propia colección de imágenes.
Windows 7 presenta paquetes temáticos que contienen diferentes imágenes y sonidos. Modifica el fondo de tu escritorio, el color de las ventanas, los efectos de sonido y el salva pantallas.

Número 9: Fotos, música, vídeos... Siempre accesibles (flujo de material audiovisual)
Imaginemos que estás sentado en el aeropuerto con tu netbook. De repente te das cuenta de que te has dejado un documento que necesitas para el viaje en el ordenador de casa. Antes, en una situación así hubieses entrado en pánico, pero ahora si tu ordenador está encendido y conectado a Internet puedes usar Windows 7 para acceder a tus archivos. Con las nuevas funciones de “Bibliotecas” y “Homegroup” puedes acceder a información almacenada en otro ordenador simplemente registrándote, y entonces puedes acceder al documento olvidado a través de la red.
Una vez te has conectado a tu ordenador a través de Homegroup, ¡puedes transferir todos los datos que quieras! Da igual dónde estés, puedes escuchar música o ver vídeos a través de la conexión que tu ordenador ha establecido.

Número 10: Toca tu ordenador
A lo largo de la historia, el tacto ha sido un elemento esencial que forma parte de nuestra forma de trabajo y ahora también podremos controlar nuestro ordenadores tocándolos. Windows 7 se presenta con las cada vez más populares pantallas táctiles. Por tanto, si tienes esa pantalla, podrás navegar con el toque de tus dedos en vez de usar el ratón. Y aún hay más, puedes usar varios dedos a la vez para aumentar la versatilidad de las entradas.
viernes, 23 de octubre de 2009

HERRAMIENTAS GROUPWARE

Las herramientas colaborativas, básicamente son los sistemas que permiten acceder a ciertos servicios que facilitan a los usuarios comunicarse y trabajar conjuntamente sin importar que estén reunidos un mismo lugar físico. En general con ellos se puede compartir información en determinados formatos (audio, texto, video, etc.), y en algunos casos producir conjuntamente nuevos materiales productos de la colaboración. Muchos de ellos proveen de avanzadas funcionalidades que facilitan tareas como publicación de información, búsquedas, filtros, accesos, privilegios, etc.
Una herramienta groupware o colaborativa es aquella que permite la colaboración y comunicación de varias personas de forma concurrente. Se suele distinguir entre las herramientas que permiten una comunicación en tiempo real (herramientas de comunicación síncrona) y las que no (herramientas de comunicación asíncrona). Estas herramientas integran el trabajo de varias personas comunicadas a través de una red, ya sea esta externa o interna a la organización. Se dota a los usuarios de la herramienta de la posibilidad de capturar y
almacenar la información que se utiliza en la organización, y posteriormente articula los procesos necesarios para que los usuarios puedan registrar el conocimiento nuevo aprendido, así como difundirlo y obtener conocimiento almacenado anteriormente.

Tradicionalmente, las herramientas groupware se suelen clasificar según el método que emplean y según el área en que se utilizan. Según el método se clasifican en:
• Herramientas groupware Web. Son las más difundidas, ya que los requisitos para su uso son mínimos en cuanto a la parte cliente. Aportan todas las ventajas de las herramientas Web, aunque también sus inconvenientes (velocidad de la red, disponibilidad del servidor, conexiones concurrentes, etc.).
• Herramientas groupware paquetizadas. Requieren la instalación de una aplicación para su funcionamiento. Pueden estar basadas en arquitectura cliente/servidor aunque no es necesario (peer to peer), con lo que no tienen una dependencia del servidor tan patente como en las basadas en un interfaz Web.

Según el área en que se va aplicar la herramienta groupware, se identifican las siguientes:
• Herramientas de creación de conocimiento.
• Herramientas de gestión del conocimiento.
• Herramientas de compartición de información.
• Herramientas de gestión de proyectos colaborativa.

Del mismo modo, se suele realizar una categorización de las herramientas en función del nivel de colaboración-comunicación, conferencia y gestión de proyectos colaborativas de las herramientas. Según esto, surgen tres categorías:

• Herramientas de conferencia electrónica: Facilitan el hecho de compartir información de una manera interactiva. Algunos ejemplos de este tipo de herramientas son:
1. Foros
2. Chats online
3. Mensajería instantánea
4. Video conferencia
5. Aplicaciones compartidas

• Herramientas de gestión de proyectos colaborativas: Estas herramientas se utilizan para gestionar y promover las actividades realizadas en grupo. Algunos ejemplos son:
1. Calendarios electrónicos
2. Sistemas de gestión de proyectos (agenda, tracking, diagramas)
3. Sistemas de flujo de trabajo
4. Sistemas de gestión del conocimiento
5. Hojas de cálculo

• Herramientas de comunicación electrónica: Se utilizan con el fin de enviar ficheros, mensajes, datos, documentos, etc. Los más utilizados son:
1. conferencia síncrona
2. correo electrónico
3. wikis
4. control de versiones

En esta sección se va a realizar un estudio de las distintas herramientas groupware o colaborativas que se han seleccionado. La selección se ha realizado en base al índice de popularidad de dichas herramientas (numero de descargas, opinión de usuarios) y al hecho de estar dirigidas a organizaciones de todo tipo, con lo que se pretende que este estudio ayude a un amplio espectro de organizaciones que deseen implantar una herramienta colaborativa en su operativa habitual. Las herramientas que se han escogido son las siguientes:
• PhpGorupware
• EGroupware
• DoProject
• Xoops
• OpenGroupware
• LucaneGroupware

Tabla Comparativa
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Trataremos las interfaces de dispositivos de almacenamiento: ATA, SATA, SCSI, SAS, Fibre Channel, USB y Firewire.

1. La Interfaz ATA
La más común en los PCs. Las iniciales ATA provienen de (ATAttachment) y ha seguido la siguiente evolución:
ATA-1
ATA-2
ATA-3
ATA-4
ATA-5
ATA-6
Modos UltraDMA

-

-

-

0,1,2

3,4

5

Tasa de Transf. Teórica

11.1 MB/s

16.6 MB/s

16.6 MB/s
33.3 MB/s

66.6 MB/s

100 MB/s

Cables

40 hilos

40 hilos

40 hilos

40/80 hilos

80 hilos

80 hilos

Año

1994

1996

1997

1998

2000

2001

Características Añadidas

-

Transferencia de bloques LBA, identificación

SMART

CRC, cable de 80 hilos

-

48 bit LBA

Conocido como

ATA/IDE

ATA/IDE
ATA/IDE
UltraDMA/33

UltraDMA/66, ATA/66

UltraDMA/100, ATA/100
• La especificación SATA inicial establece una tasa de transferencia teórica de 150 MBytes /segundo, la cual ha sido incrementada a 300 Mbytes/segundo, empleando los mismos cables.

3. La Interfaz SCSI
• SCSI es la abreviatura de Small Computer System Interface.
• Se trata de la interfaz de dispositivos de almacenamiento más habitual en entornos profesionales.
• SCSI es un bus de E/S al que pueden conectarse hasta 16 dispositivos (incluyendo el controlador).
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• Los dispositivos SCSI se distinguen por un identificador, SCSI ID, en el rango 0 a 15. El host suele llevar el identificador más alto, SCSI ID 15.
• Cada dispositivo SCSI puede incorporar una o más unidades lógicas, identificadas por un LUN (Logical Unit Number). La mayor parte de los dispositivos tienen una única unidad lógica, de identificador LUN 0.
• El bus SCSI debe terminarse en ambos extremos para su correcto funcionamiento.
• Las placas base de servidores suelen incluir controladoras SCSI. En otros casos es necesario el uso de tarjetas de expansión.
• Una de las características interesantes de SCSI es que pueden convivir en el bus dispositivos de velocidades diferentes sin que esto afecte al rendimiento del bus.
• A lo largo de la vida de SCSI (20 años) se han desarrollado muchas especificaciones SCSI, compatibles hacia delante y hacia atrás con pequeñas excepciones.
• Las excepciones aparecen cuando se mezclan dispositivos SCSI LVD (Low Voltage Differential) con dispositivos antiguos SE (Single Ended) y HVD (High Voltage Differential).
• En la actualidad los dispositivos SCSI (incluyendo las controladoras) son LVD multimodo. Multimodo significa que si se conecta un dispositivo SE al bus todo el bus pasa a funcionar en modo SE (lo que reduce drásticamente la velocidad del bus).
Para evitar esta reducción se puede conectar el dispositivo SE a través de un conversor LVD a LVD multimodo.
• Los dispositivos HVD ya no se fabrican. Si fuese necesario sustituir por ejemplo un disco HVD de un sistema antiguo, puede usarse un disco nuevo LVD a través de un conversor HVD a LVD.
• Las especificaciones SCSI más empleadas en la actualidad son:
Tipo
Bits de Datos
Velocidad
Longitud
Aplicación
Ultra 320 SCSI

16

320 MBytes/s
12 metros
Discos Duros
Ultra 160 SCSI

16

180 MBytes/s
12 metros
Discos Duros
Wide Ultra2 SCSI

16

80 MBytes/s
12 metros
Discos Duros
Wide Ultra SCS

16

40 MBytes/s
1,5 metros
Discos Duros, cinta

Ultra SCSI

8

20 MBytes/s
1,5 metros
CD, DVD, cinta

Fast SCSI (SCSI-2)

8

10 MBytes/s
3metros
CD, DVD, cinta scanner

• Los dispositivos SCSI de 8 bits se conectan a través de conectores de 50 pines y los de 16 bits a través de conectores de 68 pines.
• Los dispositivos SCSI internos se conectan a través de cables planos similares a los ATA. Estos dispositivos reciben la alimentación de la caja.
• Los dispositivos SCSI externos se conectan a través de cables redondos. Estos dispositivos incorporan su fuente de alimentación.
• Los conectores SCSI más habituales son los siguientes:
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• La configuración hardware de un disco SCSI tiene dos partes:
- Fijar el ID SCSI del dispositivo. La controladora suele coger el último (15 con SCSI de 16 bits ó 7 con SCSI de 8 bits).
- Conectar los terminadores en cada extremo. La controladora suele ir en un extremo y suele incluir un terminador que suele estar activado por defecto.
• Los discos SCSI son mucho más caros que los ATA y SATA pero:
- Los discos ensamblados a las interfaces SCSI son de mucha mayor calidad: mucho más fiables y rápidos.
- SCSI permite conectar hasta 15 dispositivos.
- La interfaz SCSI es mucho más inteligente. Por ejemplo, incluye la característica denominada TCQ (Tagged Command Queuing) . Una versión restringida de esta característica, denominada NCQ (Native Command Queuing) ha sido añadida a la última especificación SATA.

4. La Interfaz SAS
• La interfaz SAS es a SCSI lo que la interfaz SATA es a ATA.
• Poco a poco reemplazará a la interfaz SCSI.
• Las iniciales SAS indican Serial Attached SCSI.
• Trata de solucionar los problemas que aparecen al intentar incrementar la velocidad de un bus paralelo como SCSI.
• La primera versión de esta tecnología tiene una tasa de transferencia de 3 GBits/segundo.
• Una característica muy destacada de SAS es que pueden conectarse dispositivos SATA a canales SAS, lo que permite integrar en el mismo sistema ambos tipos de dispositivos.
• Se pueden emplear dispositivos SATA, mucho más baratos que los SAS, en partes no críticas del sistema o donde no es necesario el máximo rendimiento y emplear dispositivos SAS en el resto.

5. La Interfaz Fibre Channel (FC)
• Interfaz serie de grandes prestaciones, con velocidad de hasta 4 GBits/segundo, capaz de conectar miles de dispositivos y cubrir distancias de hasta 10 Km.
• Puede emplear dos tipos de conexión física: cable (de cobre) y fibra óptica.
• Admite gran variedad de protocolos por encima de la capa física, siendo el protocolo SCSI el más común.
• Se emplea para la realización de clusters y SANs.
• Un cluster es un conjunto de computadores comunicados que trabajan de forma coordinada para proporcionar un rendimiento elevado y/o mejorar la fiabilidad del sistema.
• Una SAN (Storage Area Network) es una red diseñada para el movimiento y gestión de grandes cantidades de información almacenada en muchos dispositivos interconectados.

6. USB e IEEE-1394 (Firewire)
• Buses serie empleados para conectar “en caliente” periféricos externos al computador (discos duros, impresoras, grabadoras de discos ópticos, etc.).
• Estos buses incorporan líneas de potencia, lo que permite conectar muchos dispositivos sin que estos incluyan una fuente de alimentación.
• En la actualidad la especificación USB 2.0 alcanza una tasa de transferencia de 480 Mbits/segundo, mientras que la IEEE-1395a alcanza 400 Mbits/segundo y la IEEE-1394b alcanza los 800 Mbits/segundo.
• USB 2.0 admite una distancia máxima de 5 metros, mientras que IEEE-1394b alcanza distancias de 100 metros.
• USB domina el mundo PC gracias a la influencia de Intel y las exigencias económicas de Apple (propietaria de los derechos de Firewire).
• Los chips controladores Firewire incorporan mucha más inteligencia que los chips controladores USB. Los chips controladores USB requieren una CPU que controle todo el flujo de información.
• La inteligencia de los chips controladores Firewire ha hecho que Firewire domine totalmente el campo de la distribución de vídeo, pudiéndose encontrar esta interfaz en estudios de imagen, cámaras de vídeo digitales, grabadores de DVD domésticos, etc.
• Las siguientes figuras muestran el aspecto de los conectores USB y Firewire.
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Se trata del elemento de almacenamiento más importante del computador después de la memoria principal. La figura muestra como el disco duro tiene 4 platos, 8 superficies y por lo tanto 8 cabezas.
En la actualidad tiene capacidades de hasta 500 Gbytes, velocidades de transferencia de hasta 150 MBytes/s y latencias tan pequeñas como 2 ms.
Básicamente hay 4 segmentos en el mercado de discos duros: servidores, PCs de sobremesa, portátiles y electrónica de consumo (reproductores de audio y vídeo).
Los parámetros más importantes de un disco duro, a tener en cuenta en su selección son:
Capacidad, interfaz, velocidad, fiabilidad, seguridad, tamaño, consumo de energía, ruido, condiciones ambientales de funcionamiento, ecología y precio.
Veremos en detalle cada uno de los parámetros anteriores.

1.1 Parámetros de los Discos Duros: Capacidad
• Se trata de un parámetro fundamental de cualquier dispositivo de almacenamiento y por lo tanto de un disco duro.
• Los discos duros actuales empleados en servidores tienen una capacidad típica de 75 GBytes, mientras que los empleados en PCS de sobremesa tienen una capacidad típica de 250 GBytes y los empleados en PCs portátiles de 60 GBytes.
• Los discos duros empleados en PCs de sobremesa son los que tienen en general menos restricciones tecnológicas (tamaño, velocidad, fiabilidad, consumo de energía), por lo que pueden ser de mayor capacidad.

1.2. Parámetros de los Discos Duros: Interfaz
• Define el mecanismo de conexión del disco duro con su entorno, así como el protocolo software de comunicación.
• Cada interfaz tiene asociado un valor teórico de velocidad que nunca es alcanzado por el disco duro.
• No debe confundirse la velocidad externa del disco duro, la cual viene dada por su interfaz, con la velocidad interna del mismo.
• En la práctica, los PCs de sobremesa y portátiles emplean las interfaces ATA y SATA, mientras que los servidores emplean discos duros con interfaces SATA, SAS, SCSI y Fibre Channel. Los discos duros externos emplean típicamente las interfaces USB y Firewire.

1.3. Parámetros de los Discos Duros: Velocidad
• Indica lo rápido que es capaz de escribir y leer datos el disco. Por lo tanto, nos estamos refiriendo a la velocidad interna.
• Los fabricantes proporcionan parámetros de velocidad normalmente muy optimistas. La mejor forma de evaluar la velocidad es mediante benchmarks de disco.
• Como en todo dispositivo de almacenamiento, la velocidad tiene una componente de latencia (tiempo para acceder al primer dato) y velocidad de transferencia (velocidad de acceso a los datos segundo y posteriores).
• Los fabricantes proporcionan dos tipos de parámetros de velocidad:
- Parámetros de velocidad mecánicos.
- Parámetros de velocidad electrónicos.
• Los parámetros mecánicos de velocidad fundamentales son: tiempo promedio de búsqueda, latencia rotacional y velocidad de transferencia interna.
• El tiempo promedio de búsqueda (average seek time) es el tiempo promedio necesario para situar las cabezas sobre el cilindro que contiene el primer dato a leer. Toma un valor típico de 9 ms en discos duros de PCs de sobremesa y 3 ms en en los discos duros de servidores.
• El tiempo de latencia rotacional promedio (average rotational latency) es el tiempo promedio necesario para que el primer dato pase debajo de la cabeza una vez la cabeza se ha situado en el cilindro que lo contiene. Es función de la velocidad de rotación. Un disco duro de PC de sobremesa a 7200 rpm tiene una latencia
de 4,2 ms, mientras que uno de 15000 rpm de servidor tiene una latencia de 2 ms.
• La suma del tiempo promedio de búsqueda y la latencia rotacional constituyen la latencia en el acceso al disco. Compararla con la de la memoria RAM que es de unos 10 nanosegundos (10^6 veces inferior).
• La velocidad de transferencia interna (internal transfer rate). Hay dos tipos: la máxima y la sostenida. La máxima supone que todos los datos están dentro del mismo cilindro, mientras que la sostenida supone que están en cilindros consecutivos. Los discos duros de servidores alcanzan velocidades de transferencia interna máximas de 150 MBytes/s y sostenidas de 100 MBytes/s. En la práctica es incluso menor debido a la fragmentación del sistema de archivos.
• La memoria RAM alcanza velocidades de transferencia máxima del orden de 5 GBytes/s, unas 30 veces mayor que un disco duro.
• Los parámetros eléctricos de velocidad son: interfaz (ya vista), la cantidad de memoria cache de disco y el empleo de hardware de reordenación de comandos de disco.
• Los discos incorporan una cache que almacena datos leídos del disco que no han sido solicitados, pero que tienen una elevada probabilidad de ser solicitados en un futuro próximo. En el caso de escrituras, la cache de disco es más problemática ¿Por qué? Las capacidades típicas de cache están entre 8 y 16 MBytes.
• El hardware de reordenación de comandos gestiona las ordenes que llegan al disco ordenándolas para ahorrar movimientos de las cabezas y esperas rotacionales. No obstante, externamente se sirven en el mismo orden que se reciben. Los discos duros
SCSI incorporan la técnica Tagged Command Queuing (TCQ) y los discos duros SATA II la técnica Native Command Queuing (NCQ).

1.4. Parámetros de los Discos Duros: Fiabilidad
• Indica la capacidad que tiene el disco de cumplir con su función a lo largo del tiempo, sin errores ni averías.
• Distinguiremos parámetros de fiabilidad ante fallos catastróficos y ante fallos no catastróficos.
• Ante fallos catastróficos: AFR, MTBF, ARR, CSS y garantía.
• Porcentaje de fallo el primer año, First year Annualized Failure Rate (AFR). Indica el porcentaje de discos que se estropean dentro del primer año.
• Tiempo medio entre fallos, Mean Time Between Failures (MTBF). El nombre es muy desafortunado. Se obtiene de la expresión Nº de horas en 1 año / AFR = 8760 / AFR. Los discos duros de PCs de sobremesa tienen típicamente un MTBF de 500000 horas y los de servidores un MTBF de 1400000 horas.
• Porcentaje de retorno anual, Annualized Return Rate (ARR). Porcentaje de discos que son devueltos al fabricante por avería durante el primer año.
• Número de ciclos de encendido y apagado, Contact Start Stop (CSS). Número mínimo de ciclos de encendido y apagado que soportan todos los discos fabricados. Toma un valor típico de 50000 en los discos de PCs de sobremesa. ¿En los servidores?
• Los parámetros anteriores son poco útiles en la práctica, pues los mide el fabricante y no quiere que sean peores que los de su competencia.
• Quizás el más fiable es el número de años de garantía y las condiciones de garantía del fabricante del disco duro.
• Ante fallos no catastróficos los parámetros habituales son: tasa de errores recuperables y tasa de errores irrecuperables.
• Los errores recuperables son errores que se pueden recuperar mediante el hardware de detección y corrección de errores, o mediante reintentos de lectura. Un número elevado puede ralentizar el disco. Un valor típico en discos duros de servidor es
de 1 bit cada 10^11 bits leídos.
• Los errores irrecuperables son errores de lectura que no pueden ser recuperados. Un valor típico en un servidor es de 1 bit entre 10^15 bits leídos.

1.5. Parámetros de los Discos Duros: Seguridad
• Se trata de que nadie pueda obtener información del disco duro de un ordenador perdido o robado.
• Algunos sistemas de archivos permiten la encriptación de datos. Se hace por software, por lo que ralentiza las lecturas y escrituras. La encriptación no se hace de todo el disco completo y además la clave de encriptación se guarda en el disco.
• En la actualidad, algunos discos duros incorporan la capacidad de encriptar por hardware dentro del disco todos los datos, sin que sufra la velocidad de acceso, y además la clave de encriptación se guarda en un chip de la controladora, lo que
dificulta enormemente la obtención de dicha clave.
• Un ejemplo de la tecnología de encriptación hardware de los discos duros es la Full Disk Encription (FDE) de Seagate.

1.6. Parámetros de los Discos Duros: Tamaño
• El tamaño está muy relacionado con el campo de aplicación.
• El tamaño más habitual es el de 3,5 cm (de diámetro).
• Los discos duros de portátiles y de blade servers tienen un tamaño menor, de 2,5 pulgadas.
• El tamaño del disco limita su capacidad, pues limita la superficie de almacenamiento.
• Además, el espesor de la unidad de disco duro es función de su aplicación. Un menor espesor significa menos espacio para poner varios platos y por lo tanto menor capacidad de almacenamiento.

1.7. Parámetros de los Discos Duros: Consumo de Energia
• El consumo de energía es un parámetro clave en los discos de portátiles y tiene una importancia menor en otros segmentos de mercado.
• Debe tenerse en cuenta que la vida de un disco duro disminuye rápidamente con su temperatura de trabajo, la cual depende entre otras cosas de su consumo de energía.
• Por ejemplo, un disco duro de portátil de 80 GBytes y 5400 rpm disipa típicamente 2 W mientras está activo (durante las operaciones de búsqueda, lectura y escritura). Un disco de sobremesa de la misma capacidad que gira a 7200 rpm consume
unos 12 W. Un disco duro de servidor de la misma capacidad que gira a 15000 rpm consume aproximadamente 15 W.

1.8. Parámetros de los Discos Duros: Ruido
• El ruido puede ser determinante cuando se trata de un PC de sobremesa o portátil, pues se trabaja al lado del disco.
• Un disco duro para portátiles o PCs de sobremesa emite unos 2,5 bels (25 decibelios) cuando no está activo y 3 bels cuando está activo.
• Los discos duros para servidores son más ruidosos y emiten típicamente unos 3,5 bels cuando están activos, es decir, casi siempre.

1.9. Parámetros de los Discos Duros: Condiciones Ambientales de Funcionamiento
• Los discos duros pueden trabajar correctamente a temperaturas entre 5 ºC y 55 ºC. No obstante, la vida del disco se reduce considerablemente con la temperatura, incluso por debajo del límite de 55 ºC.
• La tolerancia a golpes y vibraciones es muy importante en el caso de discos duros externos y discos duros de portátiles. Por ejemplo, un disco duro para portátiles tiene una tolerancia a golpes durante funcionamiento de 250 Gs durante 2 ms, mientras que uno de PCs de sobremesa soporta sólo 60 Gs.

1.10. Parámetros de los Discos Duros: Ecología
• Hay una directiva de la Unión Europea, denominada RoHS, que prohíbe el uso de 6 sustancias peligrosas en la construcción de material eléctrico y electrónico y que entró en vigor a 1 de enero de 2006.

1.11. Parámetros de los Discos Duros: Precio
• Es un parámetro determinante, como en casi todo.
• El precio depende mucho del segmento de mercado. Los discos duros de PCs de sobremesa son los más baratos, mientras que los de los servidores son los más caros.
• Por ejemplo, un disco duro de unos 80 Gbytes empleado en PCs de sobremesa cuesta unos 60 euros, mientras que si se trata de un disco duro de portátiles cuesta unos 120 euros. Si se trata de un disco duro SCSI de gama baja, cuesta unos 250 euros y si es de gama alta puede rondar los 500 euros.

2. Selección del Disco Duro
• Debe elegirse teniendo en cuenta el segmento de mercado al que va dirigido: servidor, PC de sobremesa o PC portátil.
• En el caso de portátiles, deben ser discos duros de 2,5 pulgadas con bajo consumo y buena tolerancia a golpes.
• En el caso de discos duros para PCs de sobremesa deben tener interfaz ATA o SATA.
• En el caso de servidores, estos deben tener interfaz SCSI, SAS o Fibre Channel. También se pueden emplear discos duros SATA II (3 Gbits/s), que son más baratos, en partes poco críticas del sistema si el computador incluye la interfaz SAS.
• Es importante seleccionar el valor adecuado de capacidad teniendo en cuenta las necesidades presentes y futuras.
• Los parámetros de velocidad de los fabricantes hay que tomarlos con cuidado, “barren para casa”. Lo mejor es usar benchmarks.
La caja constituye la estructura mecánica del computador. Las cajas suelen disponer de pulsadores de encendido y apagado, LEDs de encendido y acceso al disco duro, bahías frontales para dispositivos de almacenamiento, conectores frontales para periféricos que se conectan y desconectan frecuentemente, ranuras de acceso a los conectores de las tarjetas de expansión, ranura de acceso a los conectores de
interfaces de periféricos integradas en la placa base, etc. La fuente de alimentación tiene por misión proporcionar a partir de la tensión alterna de la red eléctrica las tensiones continuas de alimentación que requieren los componentes del computador. Fundamentalmente, +3,3 voltios, +5 voltios y +12 voltios. Normalmente, las cajas suelen incluir una fuente de alimentación, de ahí que tratemos de forma conjunta ambos elementos.

1. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación
Se trata de resumir las características de las cajas y fuentes de alimentación mediante unos parámetros que faciliten la elección correcta. Ignoraremos detalles estéticos, así como las cajas y fuentes de alimentación de ordenadores portátiles.
Dentro de los parámetros destacan:
Factores de forma soportados, tamaño de la caja, número de bahías, número de ranuras de expansión, ventiladores incorporados, conectores frontales disponibles, mecanismos de seguridad, características de la fuente de alimentación incorporada.

1.1. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Factores de Forma Soportados
• Los factores de forma indican básicamente las placas base con
las que son compatibles.
• Los primeros PCs empleaban el factor de forma XT, el cual evolucionó pasando por los formatos AT, LPX (versión estrecha del AT), Baby AT (versión pequeña del AT), ATX, NLX (versión estrecha del ATX), microATX y FlexATX (versiones reducidas del ATX).
• En la actualidad los factores de forma más empleados son el ATX y microATX, los cuales serán sustituidos en los próximos años por el BTX y sus versiones reducidas (microBTX y picoBTX).
• Es muy habitual que una misma caja soporte varios factores de forma. Por ejemplo, las cajas ATX suelen soportar además los factores de forma Baby AT (obsoleto) y microATX.


1.2. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Tamaño de la Caja
• Está relacionado con el número de bahías (para dispositivos de almacenamiento), el número de tarjetas de expansión que admite, el número de fuentes de alimentación que admite y los factores de forma soportados.
• Los tamaños más frecuentes son: sobremesa, slim, cubo (barebone), minitorre, semitorre, torre, gran torre y rack.

1.3. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Número de Bahías Disponibles
• El número de bahías es proporcional al tamaño de la caja.
• Estas bahías se emplean para ubicar dispositivos de almacenamiento, como discos duros, disqueteras, unidades ópticas (CD y DVD), unidades de cinta, etc.
• Las bahías suelen venir en los tamaños 3 ½ y 5 ¼ pulgadas, por lo que es conveniente tener en cuenta el número de caja.


1.4. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Número de Ranuras de Expansión
• Limita el número de tarjetas de expansión que pueden conectarse.
• Debe tenerse en cuenta que la placa base puede requerir alguna de estas ranuras. Por ejemplo, para puertos USB traseros, el regulador manual de velocidad del ventilador de la CPU, etc.

1.5. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Conectores Frontales
• Es importante fijarse si la caja dispone de conectores frontales USB, Firewire (IEEE 1394), audio, etc. No obstante, estos conectores son poco útiles en el caso de cajas de servidores.

1.6. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Mecanismos de Seguridad
• Las cajas de servidor suelen disponer de puertas frontales protegidas con cerradura que dificultan el acceso a las unidades extraíbles y pulsadores de forma no autorizada. Además, suelen disponer de sensores que se activan al abrir la caja.

1.7. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: Ventiladores Incorporados
• Ayudan a refrigerar el interior de la caja.
• Las cajas más comunes suelen soportar dos ventiladores: el ventilador incorporado en la fuente y el ventilador del chásis. Ambos pueden ser monitorizados si se conectan a la placa base (a través de conectores de 3 pines).
• Los ventiladores adicionales suelen conectarse directamente a la fuente de alimentación (a través de un conector de 4 pines). Este tipo de ventiladores no pueden ser monitorizados.
• En el caso de disponer de más de un ventilador por caja es necesario tener en cuenta el flujo de circulación del aire. Al menos uno de los ventiladores debería introducir aire en la caja y al menos otro extraerlo.
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Los ventiladores de las fuentes de alimentación ATX suelen recoger aire caliente de las inmediaciones de la CPU, dentro de la caja, y expulsarlo al exterior. El aire entrante puede provenir de rejillas de ventilación o preferiblemente de ventiladores adicionales.

1.8. Parámetros de las Cajas y Fuentes de Alimentación: La Fuente de Alimentación
• Elemento fundamental de la caja y del computador en general.
• La fuente de alimentación suele venir con la caja, excepto en algunas cajas de gama alta.
• La fuente de alimentación es compatible con ciertos factores de forma.
• En la actualidad, las fuentes de alimentación son habitualmente ATX, aunque también hay una versión ATX estrecha denominada SFX, pensada para cajas de dimensiones reducidas.
• Las fuentes ATX se conectan a la placa base mediante un conector de 20 pines marcado para evitar conexiones incorrectas.
• Las fuentes ATX proporcionan todas ellas las tensiones +3,3 voltios, +5 voltios, +12 voltios y -12 voltios y algunas también la tensión -5 voltios.
• Las tensiones de +3,3 voltios y +5 voltios la emplean típicamente los chips del computador.
• La tensión de +12 voltios la emplean los motores (de los ventiladores, de la disquetera, discos duros, etc.). Además, la emplea el regulador de tensión que proporciona la tensión de alimentación de la CPU (del orden de 1,3 voltios).
• La tensión de -12 voltios la emplean algunas implementaciones del puerto serie.
• La tensión de -5 voltios la empleaba el bus ISA, el cual ya no se usa. De hecho, hay fuentes de alimentación ATX que no generan esta tensión.
• Las placas base actuales suelen usar un conector adicional de 4 pines que proporciona directamente al regulador la tensión de la CPU una tensión de entrada de +12 voltios.
• Las tolerancias de las tensiones de alimentación anteriores son las siguientes:
Voltage Rail
Tolerancia
+5VDC

+-5 %

-5VDC

+-10 %
+12VDC

+-5 %
-12VDC

+-10 %
+3.3VDC

+-5 %
+5VSB

+-5 %
• El conector de alimentación principal incluye dos señales de control PS_ON# y PWR_OK.
• La señal PWR_OK es una salida de la fuente que se pone a uno cuando la fuente proporciona las tensiones de alimentación dentro de las tolerancias. Cuando toma el valor cero, la placa base pone el sistema en un estado de bajo consumo, durante el
cual la fuente genera únicamente una tensión de +5 voltios sobre el pin +5VSD, manteniendo las demás a cero voltios.
• La señal PS_ON# es una entrada de la fuente activada por la placa base, la cual pone a cero, cuando requiere que la fuente de alimentación se encienda. Cuando desea apagarla la pone a uno.
• La señal PS_ON# puede activarse arrancando el PC, por la pulsación del pulsador de encendido de la caja (conectado a la placa base), o por dispositivos capaces de forzar el arranque, como es una tarjeta Ethernet con Wake On Lan (WOL). Para ello
la fuente de alimentación debe proporcionar un mínimo de corriente a través del pin +5VSD.
• Una característica muy importante de una fuente de alimentación es su potencia. Ésta típicamente oscila entre 250 vatios y 350 vatios, pudiendo alcanzar en servidores los 500 vatios.
• Es importante fijarse no sólo en la potencia, sino también en las corrientes que es capaz de suministrar para cada tensión de alimentación.
• Finalmente, otro parámetro a tener en cuenta es el flujo de aire del ventilador de la fuente, medido en CFM, pues indica su capacidad para refrigerar la CPU.

2. Selección de las Cajas y Fuente de Alimentación
• La caja debe elegirse teniendo en cuenta todos los parámetros anteriores. Debe prestarse especial atención a la refrigeración (ventiladores, ranuras de entrada de aire, material de la caja)
• La fuente de alimentación debe estar suficientemente holgada en potencia. Una fuente demasiado justa puede traer consigo fallos esporádicos muy difíciles de localizar.
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Es el elemento central de cualquier computador PC. A la placa base se conectan la CPU, módulos de memoria, refrigeradores, la fuente de alimentación, los discos, etc. En buena parte, la funcionalidad y rendimiento del PC dependen de la placa base.

1. Parámetros de las Placas Base
Se trata de resumir las características de las placas base mediante unos parámetros que faciliten la elección correcta. Dentro de los parámetros destacan:
Factor de forma (geometría), CPUs soportadas, módulos de memoria soportados, chipset, ranuras de expansión, interfaces de almacenamiento, interfaces de audio y red integradas, puertos de conexión de periféricos, protección del BIOS.

1.1. Parámetros de las Placas Base: Factor de Forma (Geometría)
• Indica las características mecánicas: largo, ancho, ubicación de agujeros de montaje, tipo de conectores, ubicación de conectores, ubicación de componentes clave, etc.
• Restringe el tipo de caja que puede usarse.
• El factor de forma más utilizado en la actualidad es el ATX. No obstante, será sustituido en un futuro por el BTX.
• En el caso de servidores suele usarse el factor de forma WTX, con unas dimensiones mayores que el ATX. Esto permite alojar con más facilidad dos o más CPUs o un mayor número de ranuras de memoria.
• No existe un factor de forma estándar para los portátiles, lo que hace que muchas placas base de portátiles sean incompatibles unas con otras.
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1.2. Parámetros de las Placas Base: CPUs Soportadas
• Parámetro muy a tener en cuenta, pues el rendimiento depende en buena medida de la CPU o CPUs soportadas. Ej: las placas base con socket 775 soportan CPUs Pentium 4, Pentium D e Intel Core.
• La placa base restringe además las frecuencias de reloj de las CPUs soportadas. La frecuencia de reloj depende del Memory Controller Hub (MCH).
• Algunas placas base tienen problemas térmicos cuando se conectan CPUs con un alto consumo, pero funcionan perfectamente con CPUs que disipan menos potencia.

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1.3. Parámetros de las Placas Base: Módulos de Memoria Soportados
• Se trata de un parámetro muy a tener en cuenta, pues el rendimiento depende en gran medida de los módulos de memoria instalados.
• Debe observarse si admite memoria DDR o DDR2, la frecuencia de reloj de la memoria, el número de ranuras de memoria, la capacidad máxima de los módulos soportados, etc.
• En el caso de servidores, la placa base debería soportar módulos de memoria del tipo registered.
• Resulta muy interesante fijarse si admite memoria multicanal, pues mejora sensiblemente el rendimiento en el caso de disponer de varios módulos de memoria conectados.
• En general, las características de los módulos de memoria soportados dependen del MCH.
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1.4. Parámetros de las Placas Base: El Chipset
• El chipset es determinante en la funcionalidad y rendimiento del computador.
• Cualquier flujo de información entre dos elementos del computador pasa por el chipset.
• Está formado habitualmente por dos chips:
- El Memory Controller Hub (MCH) o Northbridge.
- El I/O Controller Hub (ICH) o Southbridge.
• El MCH es un concentrador (hub) que comunica la CPU, la tarjeta gráfica AGP, los módulos de memoria y el ICH.
• El ICH se comunica con el MCH e interconecta todos los demás elementos del sistema.
• Muchas de las CPUs de AMD actuales incorporan el MCH dentro del dado de la CPU.
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1.4. Parámetros de las Placas Base: Las Ranuras de Expansión
• Permiten conectar tarjetas que amplían la funcionalidad del sistema.
• Las tarjetas de expansión se conectan a ranuras.
• En un PC se suelen encontrar:
- Varias ranuras PCI.
- 1 ranura PCI Express x16, 1 ó más ranuras PCI Express x1.
• La especificación PCI más usada es un bus de 32 bits a una frecuencia de 33 MHz que transfiere un dato cada ciclo de reloj. Esto supone una tasa de transferencia teórica de 133 Mbytes/seg.
• En los servidores se emplea una variación del bus PCI denominada PCI-X. En este caso los datos son de 64 bits y las frecuencias de reloj de 66 MHz o superiores.
• El bus PCI se ha quedado anticuado tras unos 10 años de vida. Cada vez menos dispositivos pueden conectarse a este bus, debido a su baja velocidad.
• La especificación PCI Express especifica una conexión punto a punto, serie, rápida, barata y compatible a nivel software con el software PCI de sistema.
• Cada conexión punto a punto se compone de 1 o más canales serie, donde cada canal tiene una tasa de transferencia teórica de 250 MBytes/seg en cada sentido: 500 MBytes/seg por canal.
• La ranura PCI Express x16 es una ranura con 16 canales PCI Express (16 x 500 Mbytes/seg = 8 Gbytes/seg) que se emplea para llevar a cabo una conexión punto apunto entre la tarjeta gráfica y el MCH.
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1.5. Parámetros de las Placas Base: Interfaces de Almacenamiento
• Las interfaces de almacenamiento indican el tipo de discos duros, unidades DVD-ROM, etc. que se pueden conectar.
• Aparte de la interfaz de disquete que no ha evolucionado desde hace mucho años, las interfaces empleadas hasta ahora han sido ATA y SCSI.
• La especificación ATA a lo largo de todas sus evoluciones se ha empleado en PCs de gama media o baja. Se emplea sólo con dispositivos internos.
• La especificación ATA define una conexión paralela, con una tasa de transferencia máxima de 133 MBytes por segundo, y está siendo sustituida por la especificación SATA, con una tasa de transferencia máxima inicial de 150 MByts /segundo. Además,
la especificación SATA define conexiones serie punto a punto, con las ventajas que esto reporta.
• Además, la interfaz SATA es compatible a nivel software con la especificación ATA.
• Los servidores (sean PCs o no) suelen usar discos SCSI, pues proporcionan un mayor rendimiento.
• La especificación SCSI define un bus paralelo, con todas las desventajas que ello supone. Se ha desarrollado una especificación serie denominada SAS que sustituirá a la SCSI en unos pocos años.
• Las placas base también proporcionan interfaces de entrada y salida genéricas que pueden emplearse para dispositivos externos como son las interfaces USB y Firewire.
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1.6. Parámetros de las Placas Base: Interfaces de Audio y Red Integradas
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1.7. Parámetros de las Placas Base: Puertos de Conexión de Periféricos
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1.8. Parámetros de las Placas Base: Protección de la BIOS
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2. Selección de la Placa Base
• Se trata de un elemento crucial dentro del computador.
• Es el elemento del computador que más componentes tiene y por lo tanto uno de los más proclives a fallar.
• Es importante elegir una placa base de calidad, de un fabricante con experiencia y prestigio.
• Puesto que define muchas de las características del computador y sus posibilidades de ampliación, debe elegirse cuidadosamente teniendo en cuenta todos los parámetros indicados.
La memoria del computador se construye empleando semiconductores.
Hay tres tipos de tecnologías de memoria en el computador:
- Memoria no volátil (ROM, EPROM, FLASH). No pierde la información cuando desparece la alimentación, pero es muy lenta. Se usa para la BIOS.
- Memoria cache (SRAM). Pierde la información cuando desaparece la alimentación, es muy cara, pero es muy rápida.
- Memoria principal (DRAM). Pierde la información cuando desaparece la alimentación y cuando no se refresca, tiene una velocidad intermedia, pero es muy barata.
La memoria principal se agrupa en módulos que contienen chips de memoria DRAM. Esto permite configurar y reparar la memoria principal de forma muy simple.
Los módulos de memoria se conectan al controlador de memoria del sistema, integrado en el Memory Hub Controller (MCH), soldado a la placa base o formando parte de la CPU. Los módulos de memoria actuales disponen de una pequeña memoria serie no volátil que permite la identificación de los parámetros del módulo. Este mecanismo de identifificación se denomina Serial Presence Detect (SPD). Por ejemplo, esta
información la usa el MCH para ajustar la frecuencia de trabajo del módulo.
Los módulos de memoria más empleados incorporan memoria Double Data Rate (DDR2).
Cada módulo de memoria dispone de 64 líneas de datos. En el mercado hay módulos de memoria DDR2 y módulos DDR. Los primeros son una versión mejorada de los últimos. No
obstante, la filosofía de funcionamiento es la misma.


1. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2
Se trata de resumir las características de los módulos de memoria DDR y DDR2 mediante unos parámetros, de tal forma que sea sencilla la elección correcta o comparación de módulos.Dentro de los parámetros destacan:
Geometría y número de contactos, encapsulado de chips de memoria, número de bancos, capacidad, velocidad, detección y corrección de errores, registro de señales, tensión de alimentación y consumo de energía.

1.1. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Geometría y Número de Contactos
• La geometría de los módulos DDR y DDR2 permite distinguirlos de otros módulos de memoria y distinguir además diferentes tipos de módulos DDR entre sí.
• Los módulos de memoria y sus ranuras de conexión tienen una geometría que impide conectar módulos equivocados.
• La geometría y número de contactos depende de:
- El espacio disponible en el computador. Hay módulos de tamaño DIMM (los habituales), SO-DIMM (portátiles), MiniDIMM(blade servers) MicroDIMM (portátiles pequeños).
- Si el módulo es de tipo registered o unbuffered.
- Si el módulo incluye lógica de detección y corrección de errores (ECC).
- Si el módulo es DDR o DDR2.
• Comparación de un módulo DIMM DDR2 y un módulo DIMM DDR.
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1.2. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Encapsulado
• El encapsulado de los chips DRAM del módulo permite distinguir fácilmente un módulo DDR de uno DDR2.
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1.3. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Número de Bancos del Módulo
• Los módulos pueden tener 1, 2 ó 4 bancos, cada uno de los cuales es capaz de proporcionar 64 ó 72 bits.
• El empleo de 2 o más bancos es común en servidores para disponer de módulos de mayor capacidad.
• Cada banco requiere una señal de selección de chip, por lo que el empleo de módulos de dos o más bancos requiere compatibilidad con la placa base.

1.4. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Capacidad
• La capacidad es un parámetro fundamental de cualquier dispositivo de almacenamiento, como es un módulo de memoria.
• La capacidad suele expresarse en MBytes o Gigabytes.
• En la actualidad, la capacidad de los módulos de memoria DDR varía entre 128 Mbytes y 2 Gigabytes.

1.5. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Velocidad
• La velocidad suele expresarse en función de la velocidad de transferencia teórica y la latencia.
• La velocidad de transferencia teórica indica la velocidad máxima del módulo (en Gigabytes por segundo) en condiciones ideales durante una ráfaga.
• Los módulos DDR y DDR2 acceden a dos datos de 64 bits cada uno en cada ciclo de reloj (se trata de memorias síncronas).
• Un módulo con frecuencia de 200 MHz accede en condiciones ideales a 200 M x 2 datos cada segundo => una velocidad de transferencia teórica de 3,2 GBytes/segundo.
• Los módulos de memoria DDR suelen nombrarse DDR-xxx, donde xxx es la frecuencia efectiva, medida en Mdatos/segundo. Ej: un módulo de frecuencia de reloj 200 MHz se denotaría DDR-400.
• Los módulos de memoria DDR también suelen nombrarse como PC-yyyy, donde yyyy indica la tasa de transferencia teórica en MBytes/segundo. Ej: un módulo DDR-400 se nombraría PC-3200.
• Para nombrar los módulos DDR2 se sigue un criterio similar. Por ejemplo, un módulo DDR2 de frecuencia de reloj 400 MHz se nombraría DDR2-800 o PC2-6400.
• La latencia indica los tiempos máximos necesarios para acceder al módulo de memoria fuera de una ráfaga.
• La latencia suele indicarse mediante tres valores, ej: 3-4-4. Cada uno de estos valores indica un número de ciclos de reloj del módulo de memoria (los módulos DDR y DDR2 son síncronos) y son por tanto relativos a su frecuencia de reloj.
• Lo interesante es que sean lo más bajos posibles, principalmente el primero de ellos, denominado CAS latency.
• En la actualidad es habitual usar los módulos en modo multicanal para aumentar la velocidad de la memoria.
• Trabajando en modo bicanal (2 canales), el controlador de memoria puede acceder a dos módulos a la vez, mejorando la latencia y la velocidad de transferencia teórica. Ej: empleando dos módulos DDR2-800 en modo bicanal, la velocidad de
transferencia pasa de 6,4 Gbytes/segundo a 12,8 Gbytes/segundo.
• Los módulos de memoria en modo multicanal son los de siempre, lo único que cambia es el controlador de memoria.
• Para trabajar en modo multicanal el controlador de memoria suele requerir que los módulos sean iguales, pero hay controladores que no plantean esta restricción.

1.6. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Detección y Corrección de Errores
• Característica presente en los módulos de memoria empleados en servidores y en la memoria cache.
• Los módulos de memoria está sujetos a errores transitorios que afectan a una o varias celdas sin causar daño físico. Las causas son:
- Rayos cósmicos (partículas subatómicas de alta energía).
- Partículas alfa (emitidas por materiales radioactivos).
- Interferencias de radiofrecuencia.
- Variaciones en la tensión de alimentación.
• La frecuencia de aparición es proporcional a la capacidad del módulo. En los módulos actuales puede llegar a ser inferior a un mes.
• Alguna de las causas, como los rayos cósmicos, son difícilmente evitables: hay que convivir con los errores.
• Para detectar y corregir errores suelen emplearse códigos ECC (Error Correcting Code).
• Los códigos ECC empleados en los módulos de memoria actuales son capaces de detectar dos bits erróneos de entre los 64 bits de datos y corregir un bit erróneo. Esto requiere 8 bits más.
• Los módulos de memoria que incorporan ECC tienen 72 líneas de datos en lugar de 64.
• La detección y corrección de errores es transparente al módulo, pues es el controlador de memoria, el encargado de generar a partir de los 64 bits de datos los 8 bits adicionales durante una escritura, y comprobar los 8 bits adicionales frente a los 64 de datos durante la lectura.
• La inclusión de ECC incrementa el precio del módulo.

1.6. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Registro de Señales
• Se trata de una característica que incorporan los módulos de memoria empleados en servidores.
• Cuando los módulos de memoria contienen gran cantidad de chips de memoria (para tener una gran capacidad) aparecen problemas eléctricos, y es necesario emplear un registro para cada señal de direcciones y control que recibe el módulo.
• El registro de señales incrementa las latencias en un ciclo de reloj del módulo.
• Los módulos de memoria que llevan a cabo el registro de señales se denominan registered.
• Los módulos de memoria más habituales no incorporan esta característica y se denominan unbuffered.
• El registro de señales incrementa el precio del módulo.

1.7. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Tensión de Alimentación
• Característica que indica la modernidad del módulo de memoria.
• Los módulos de memoria DDR emplean 2,5 voltios, mientras que los DDR-2 emplean 1,84 voltios.

1.8. Parámetros de los Módulos DDR y DDR2: Consumo de Energía
• Los módulos DDR2 consumen aproximadamente la mitad de energía que los módulos DDR de igual capacidad y frecuencia de reloj.
• Por ejemplo, un módulo de memoria DDR-400 de 512 Mbytes puede llegar a consumir unos 20 vatios.
• La refrigeración de los módulos de memoria debe tenerse en consideración.

2. Selección de los Módulos de Memoria
• La geometría (DIMM, SO-DIMM, etc.) viene dada por el tipo de computador.
• El controlador de memoria limita en gran medida las características de los módulos que se pueden emplear.
• En servidores y sistemas críticos deben emplearse siempre módulos del tipo registered DIMM.
• En la actualidad se recomienda usar memoria DDR2.
• La frecuencia de trabajo depende del grado de implantación. Actualmente la más usada en los equipos nuevos es la memoria DDR2-667, por lo que tiene la mejor relación calidad/precio.
• El empleo de placas base con chipset que soporta modos multicanal incrementa sensiblemente la velocidad de la memoria. No obstante, suele obligar a emplear módulos idénticos dentro del mismo canal.
La refrigeración es un elemento clave en los computadores actuales, especialmente los de altas prestaciones. Cuando el calor generado es relativamente bajo se emplean
disipadores en contacto con el elemento a refrigerar. La figura muestra un disipador de cobre. Los de aluminio, de color plateado, refrigeran peor pero son más baratos. Los hay con base de cobre y aletas de aluminio.
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La refrigeración anterior era pasiva, pues se llevaba a cabo por convección natural. En muchos casos la cantidad de calor a disipar es tan importante que es necesaria convección forzada, empleando ventiladores que enfrían el disipador (ver figura).
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* Otra posibilidad es el empleo de refrigeración líquida, la cual tiene el inconveniente del coste y el riesgo de posibles fugas de líquido.


1. Parámetros de los Refrigeradores.
Se trata de resumir las características de los refrigeradores mediante unos parámetros numéricos, de tal forma que sea sencilla la elección correcta. Ignoramos los refrigeradores líquidos por su elevado coste y escasa implantación actual.
Dentro de los parámetros destacan:
Características mecánicas, material del disipador, velocidad del ventilador, flujo de aire del ventilador, presión de aire del ventilador, nivel de ruido del ventilador, resistencia térmica, vida del ventilador, conexiones eléctricas, capacidad de regulación y precio.

1.1. Parámetros de los Refrigeradores: Características Mecánicas
• Largo, ancho, alto y peso.
• Indican además el tipo de zócalo. Ej: socket LGA 775.

1.2. Parámetros de los Refrigeradores: Material Disipador
• Aluminio (plateado), cobre (rojizo) o combinación de ambos.
• El cobre es mejor que el aluminio, pues su resistencia térmica es menor: desaloja mejor el calor.
• Los de cobre son más caros.
• Es posible combinar el cobre y aluminio: base o núcleo de cobre y aletas de aluminio.

1.3. Parámetros de los Refrigeradores: Velocidad del Ventilador
• Suele expresarse en revoluciones por minuto (rpm).
• A mayor velocidad, mayor flujo de aire que enfría el disipador y menor temperatura del dispositivo a refrigerar.

1.4. Parámetros de los Refrigeradores: Flujo del Aire del Ventilador
• Indica el volumen de aire por unidad de tiempo que inyecta el ventilador al disipador.
• Suele venir dado en Cubic Feet per Minute (CFM), o pies cúbicos por minuto.
• El flujo de aire es proporcional a la velocidad de giro del ventilador.
• Cuanto mayor es el flujo de aire, más enfría el disipador y más frío se encuentra el dispositivo a refrigerar.

1.5. Parámetros de los Refrigeradores: Presión de Aire del Ventilador
• Presión del aire que inyecta el ventilador sobre el disipador, con respecto a la atmosférica.
• Suele medirse en milímetros de columna de agua (mm H2O).
• A mayor presión, mayor densidad del aire, mayor es el enfriamiento del disipador y por lo tanto menor es la temperatura del elemento a refrigerar.

1.6. Parámetros de los Refrigeradores: Resistencia Térmica del Refrigerador
• Es el parámetro que resume todas las características térmicas anteriores (material del disipador, velocidad del ventilador, flujo de aire y presión del aire).
• Relaciona la temperatura del elemento a refrigerar con la temperatura ambiente. Suele expresarse en grados centígrados por vatio (ºC/W).
• Por ejemplo, si una CPU disipa 60 W y la resistencia térmica es de 0,3 ºC/W, resulta que la CPU se encuentra a una temperatura 0,3 x 60 = 18 ºC por encima de la temperatura dentro de la caja. Si la temperatura dentro de la caja es de 35 ºC, la CPU tiene entonces una temperatura de 53 ºC.
• Cuanto menor es la resistencia térmica del refrigerador, menor es la temperatura del elemento a enfriar.

1.7. Parámetros de los Refrigeradores: Nivel de Ruido del Ventilador
• Es un parámetro especialmente importante en el caso de los ordenadores de sobremesa.
• El ruido es producido por las variaciones de presión que el ventilador transmite al ambiente.
• Se incrementa notablemente con la velocidad de giro del ventilador.
• El nivel de ruido suele medirse en decibelios, dB(A). La “A” indica que el medidor tiene en cuenta la sensibilidad del oído humano. Percibimos mejor los ruidos de alta frecuencia que los de baja frecuencia.
• Por encima de los 25 decibelios el ruido empieza a ser “molesto”.
• Otra unidad cada vez más usado son los sones.

1.8. Parámetros de los Refrigeradores: Vida del Ventilador
• El ventilador sufre un desgaste mecánico por el continuo movimiento de rotación.
• Los fabricantes suelen indicar un periodo de vida en horas o un tiempo medio entre fallos (Mean Time Between Failures, MTBF).
• Es un parámetro de nombre engañoso, difícil de comprobar, por lo que casi es mejor fijarse en los años de garantía que proporciona el fabricante.

1.9. Parámetros de los Refrigeradores: Conexiones Eléctricas
• Los ventiladores necesitan energía eléctrica para poder girar, que obtienen de un conector de la placa base.
• En la actualidad disponen de un medidor de velocidad interno que permite conocer su velocidad en todo momento. Si el ventilador deja de girar o lo hace a baja velocidad, el software o el hardware puede tomar medidas como el apagado del sistema.
1.10. Parámetros de los Refrigeradores: Capacidad de Regulación
• Algunos permiten regular manualmente la velocidad de rotación del ventilador.
• Se trata fundamentalmente de ajustar la velocidad de rotación para reducir los niveles de ruido. Ej: las necesidades de refrigeración en invierno son menores que en verano, por lo que se puede optar por reducir la velocidad de rotación, bajando el ruido.
• Muchos refrigeradores actuales tienen una entrada que permite controlar la velocidad de giro.

1.10. Parámetros de los Refrigeradores: Precio
• Salvo en casos muy especiales (refrigeradores líquidos o de diseño), los refrigeradores suelen ser elementos relativamente baratos (habitualmente de precio inferior a 40 euros).
• Una refrigeración pobre puede bajar sensiblemente el rendimiento del sistema, provocar cuelgues, o incluso “quemar” el elemento a refrigerar.
• Es una mala política “tacañear” con los refrigeradores, poniéndolos demasiado justos.

Ejemplo de Especificaciones de Refirgerador (cooler)
Socket Type: AMD K8 (Socket 754 / 939 / 940) and Intel P4 (Socket 478)
Heat Sink Dimension: 108 x 108 x 74 mm
Heat Sink Material: 100% Copper
Fan Dimension: 92 x 92 x 25 mm
Fan Speed: 1400 ~ 3000 rpm
Fan Airflow: 26.84 ~ 57.51 CFM
Fan Air Pressure: 0.036 in-H2O ~ 0.165 in-H2O
Fan Life Expectancy: 40,000 hrs
Bearing Type: Rifle Bearing
Voltage Rating: 5 ~ 13.8 V
Noise Level: 16.6 ~ 33.2 dBA
Connector: 4 Pin (Power Input), 3 Pin (Speed Detection)
Weight: 730g (Without Fan)
Thermal Resistance: Rja 0.39 ~ 0.31 C/W
Application: P4 all Frequencies and K8

2. Selección del Refrigerador
• En primer lugar, el refrigerador debe ser físicamente compatible con el dispositivo a enfriar (ej, el zócalo de la CPU).
• En algunas ocasiones los fabricantes CPUs venden refrigeradores junto a las CPUs. No obstante, suelen ser bastante ruidosos.
• Debemos fijarnos en los modelos de CPUs soportados que indica el fabricante, aunque a veces son un poco optimistas respecto al rendimiento de sus refrigeradores.
• Nunca elegir un refrigerador que “ande justo”.
• La pasta conductora elegida, así como su correcta disposición, puede rebajar unos grados la temperatura del dispositivo.
• Los dispositivos que están dentro de la caja se enfrían con el aire que está dentro de la caja. Por lo tanto, de nada sirve disponer de un buen refrigerador de CPU si el aire caliente dentro de la caja no se enfría correctamente.
1. El procesador:
La elección del procesador restringe mucho las opciones. Para eso necesitamos conocer los criterios básicos para la selección del procesador y son los siguientes:
- Rendimiento.
- Coste.
- Consumo de energía.
El peso de los criterios depende del tipo de computador, por ejemplo:
- Uso intensivo de la CPU o labores de servidor: Importa mucho el rendimiento, el coste es menos importante y el consumo de energía suele ignorarse.
- Equipos de sobremesa típicos: Importa mucho el coste. El rendimiento y el consumo de energía son menos importantes.
- Equipos portátiles: Importa mucho el consumo de energía. El rendimiento y el coste son menos importantes.
Los fabricantes de CPUs suelen fabricar 4 líneas de productos:
- Performance (prestaciones elevadas). Ej: Pentium Xeon deIntel y Opteron de AMD.
- Mainstream (prestaciones medias). Ej: Pentium D de Intel y Athlon 64 de AMD.
- Value (bajo coste). Ej: Celeron de Intel y Sempron de AMD.
- Mobile (portátil). Ej: Intel Core Solo y Turion 64 de AMD.

*Nota Importante: No todo es Intel y AMD, ni todo es PC.

1.1 Parámetros de los Procesadores:
Se trata  de resumir las características de los procesadores mediante unos parámetros numericos, de tal forma que sea sencillo comparar dos procesadores. Dentro de los parámetros se destacan:
Tecnología de fabricación, número de transistores, núcleo incorporado, capacidad de ejecución multihilo, tensión de alimentación, frecuencia de reloj, ancho de los registros de la CPU, velocidad de transferencia, ancho del bus de direcciones, tamaño de las caches, velocidad de las caches, encapsulado, juegos de instrucciones avanzadas que soporta, consumo de energía y precio.

1.1.1 Parámetros de los Procesadores: Tecnología de Fabricación
• Mínima distancia entre dos elementos integrados en la pastilla de silicio.
• Cuanto menor es la distancia, más pequeños son los transistores y por lo tanto son más rápidos y disipan menos energía.
• Las tecnologías de fabricación más habituales a día de hoy son 90 nm (nanometros) y 65 nm.
• A medida que disminuye la distancia aparecen problemas tecnológicos. Además, el coste de desarrollo se incrementa exponencialmente: Las nuevas tecnologías están sólo al alcance de los gigantes del sector.

1.1.2 Parámetros de los Procesadores: Número de Transistores de la CPU
• Los transistores dentro de la CPU son como las líneas de código de un programa. Cuantos más transistores hay disponibles, más funcionalidad se puede implementar.
• Un mayor número de transistores no implica necesariamente mejores características. Depende de lo bien o mal que se usen.
• Está íntimamente relacionado con la tecnología de fabricación. Con las mejoras de fabricación, los transistores son más pequeños y por lo tanto caben más en la misma superficie.
• Por ejemplo, el dado del Intel Core 2 Duo tiene una superficie de 142 mm y 291 millones de transistores.
• En la actualidad se emplean 6 transistores por celda de cache. 2 MBytes de cache: 100 millones de transistores.

1.1.3 Parámetros de los Procesadores: Tensión de Alimentación
• Muy relacionada con el tamaño de los transistores y por lo tanto con la tecnología de fabricación.
• Cuanto más pequeños son los transistores, menores son las tensiones necesarias para que desempeñen su trabajo.
• En general, tensiones menores implican menor consumo de energía por transistor. En la práctica, la disipación de energía es proporcional a la tensión de alimentación al cubo.
• La frecuencia de trabajo máxima del transistor es proporcional a la tensión de alimentación.
• En la actualidad con la tecnología de 65 nm, la tensión de alimentación es de aproximadamente 1,25 V.

1.1.4 Parámetros de los Procesadores: El Núcleo (core)
• Los núcleos más modernos implementan la misma o mayor funcionalidad y proporcionan un mayor rendimiento.
• Los fabricantes suelen dar un nombre a los núcleos. Por ejemplo, el Pentium M ha evolucionado comenzando con el núcleo Banias, Dothan y acabando con el Yonah.
• Los fabricantes implementan diferentes familias de núcleos, dependiendo del segmento de mercado al que van dirigidos.
• Los núcleos nuevos provienen de mejoras de organización y mejoras en la tecnología de fabricación. Por ejemplo, el núcleo Dothan emplea tecnología de 90 nm, mientras que el Yonah emplea tecnología de 65 nm.
• El núcleo incorporado nos permite comparar procesadores que se venden con el mismo nombre comercial.

1.1.5 Parámetros de los Procesadores: Capacidad de Ejecución Multihilo
• Los procesadores tradicionales ejecutan un único hilo. El sistema operativo (SO) crea la ilusión multihilo con cambios de contexto.
• En la actualidad se implementan dos tipos de capacidades de ejecución multihilo:
Multihilo simultáneo. Permite ejecutar hilos adicionales aprovechando unidades hardware que no están siendo usadas por el primer hilo. Por ejemplo, la tecnología Hyperthreading de Intel permite la ejecución de hasta 2 hilos
(requiere soporte de la BIOS, del chipset y del SO).
Múltiple núcleo. El dado del procesador contiene dos o más núcleos conectados internamente. Se tiene un multiprocesador dentro del procesador. Por ejemplo, el Athlon 64 X2 de AMD y el Pentium D de Intel contienen ambos dos núcleos.

1.1.6 Parámetros de los Procesadores: Frecuencia del Reloj
• Suele expresarse en megahercios (MHz) o gigahercios (GHz).
• Indica el número de ciclos por segundo del reloj de la CPU.
• Muy relacionada con el rendimiento para un mismo núcleo, pues en este caso mayor frecuencia: mayor rendimiento. Ej: un Athlon 64 con núcleo San Diego a 2,8 GHz es más rápido que un Athlon 64 con el mismo núcleo a 2,2 GHz.
• No permite comparar el rendimiento de CPUs con diferente microarquitectura. Ej: los procesadores Pentium 4 trabajan a mayores frecuencias que los procesadores Athlon 64, lo cual no quiere decir que los Pentium 4 sean más rápidos.

1.1.7 Parámetros de los Procesadores: Ancho de los Registros
• Indica si una CPU es de 8, 16, 32 o 64 bits.
• Se refiere al tamaño de los registros enteros en bits. Los registros de coma flotante de una CPU de 32 bits son habitualmente de tamaño mayor de 64 bits.
• Coincide con el tamaño de los buses internos de la CPU.
• Hasta hace poco, la mayor parte de las CPUs de PC eran de 32 bits, compatibles IA-32 (x86).
• Han aparecido CPUs de 64 bits para el mundo PC (hace más de 10 años que habían aparecido en servidores y estaciones de trabajo avanzadas).
• La arquitectura de 64 bits que se ha impuesto es la AMD64, totalmente compatible con la IA-32. Ej: Opteron.
• Intel ha sacado posteriormente la EM64T, casi un clon de la AMD64.

1.1.8 Parámetros de los Procesadores: Velocidad de Transferencia
• Se trata de la velocidad con la que la CPU se comunica con su entorno.
• Todas las CPUs de Intel y unas pocas de AMD se comunican a través del Front Side Bus (FSB) con el resto del computador.
• En la actualidad, la frecuencia de reloj del FSB más habitual en los PCs de sobremesa es 200 MHz. En el mejor de los casos, en cada ciclo de reloj se pueden transferir 4 datos, de ahí que se venda como FSB 800 MHz. Cada dato está formado por 64 bits, lo que supone una velocidad de transferencia máxima teórica de 6,4 Gbytes/segundo.
• La mayor parte de las CPUs de AMD se comunican utilizando la tecnología HyperTransport. Se trata de canales punto a punto síncronos, capaces de transmitir dos datos de 16 bits en cada ciclo de reloj, tanto en un sentido como en el otro.

1.1.9 Parámetros de los Procesadores: Ancho de Bus de Direcciones
• Se trata del número de bits de direcciones físicas de la CPU. Indica la máxima cantidad de memoria física que se puede usar.
• Las CPUs x86 de 32 bits actuales tienen 36 líneas de direcciones: un máximo de 2^36 = 64 Gbytes de memoria física.
• Los procesadores de 64 bits de AMD (casi todos a día de hoy) tienen 40 bits de direcciones físicas => un máximo de 2^40 = 1 Tbyte (terabyte) de memoria física.
• Algunos procesadores de 64 bits de Intel siguen manteniendo no obstante, los 36 bits de direcciones.

1.1.10 Parámetros de los Procesadores: Tamaño de las Caches
• Las caches mejoran los tiempos de acceso a memoria. En general, una mayor capacidad de cache es beneficiosa para el rendimiento.
• La mayor parte de las CPUs de PC actuales incorporan dos niveles de caché dentro del mismo chip de la CPU: una cache L1 unida a la CPU y una cache L2 entre la L1 y la memoria principal.
• La cache L1, con un tamaño entre 32 KBytes y 128 Kbytes, está dividida en una cache de código y una cache de datos para permitir accesos simultáneos a código y datos.
• El tamaño de las caches L2 oscila entre los 512 KBytes y los 4 Mbytes.
• La cache L2 es unificada para código y datos.
• Los procesadores Pentium 4 Extreme Edition incorporan un tercer nivel de cache, L3.

1.1.11 Parámetros de los Procesadores: Velocidad de las Caches
• No sólo importa el tamaño de las caches, sino su velocidad.
• Empleando la misma tecnología, una cache mayor suele ser una cache más lenta.
• La velocidad de una cache se suele expresar en función de su latencia y su velocidad de transferencia.
• La latencia es el tiempo necesario para acceder al primer dato. Por ejemplo, la cache L1 de datos de un Pentium 4 Northwood tenía una latencia de 2 ciclos (de reloj de la CPU), mientras que la del Pentium 4 Prescott tenía una latencia de 4 ciclos. Esto se explica en parte, teniendo en cuenta que la cache L1 de datos de
un Pentium 4 Northwood tenía un tamaño de 8 Kbytes, frente a los 16 Kbytes del Prescott.
• La velocidad de transferencia indica los bytes por segundo que puede leer o escribir durante una ráfaga.

1.1.12 Parámetros de los Procesadores: Encapsulado
• La CPU no se suelda a la placa base sino que está unida a la placa base a través de un zócalo. ¿Por qué? El empleo de zócalos (sockets) de conexión permite
conectar diferentes CPUs a la placa base, o cambiar fácilmente una CPU estropeada.
• Los zócalos más empleados actualmente son del tipo PGA (con pines) y LGA (sin pines). Se trata en ambos casos de zócalos de tipo Zero Insertion Force (ZIF).
• Por ejemplo, los Pentium 4 suelen usar un zócalo LGA 775, que contiene 775 contactos. Los procesadores de AMD de gama baja usan un zócalo tipo PGA de 754 pines y el resto un zócalo tipo PGA de 939 9 ó 940 pines.

1.1.13 Parámetros de los Procesadores: Juegos de Instrucciones Avanzadas
• Se añaden a la arquitectura IA-32 básica para mejorar el rendimiento en ciertas tareas o añadir nuevas funciones.
• Extensiones de 64 bits: AMD64 y EM64T.
• Extensiones para la virtualización.
• Extensiones SIMD (Single Instruction Multiple Data). Tienen su principal aplicación en aplicaciones de procesamiento de imágenes y sonido. Ej: MMX, SSE, 3DNow!
• Las extensiones SIMD permiten que una instrucción trabaje con vectores en lugar de escalares. Ej: una única instrucción puede sumar las componentes (Red, Green, Blue) de dos pixels.
• Para aprovechar el potencial de las extensiones es necesario que los programas hayan sido compilados empleando las mismas.

1.1.14 Parámetros de los Procesadores: Consumo de Energía
• Las CPUs disipan en forma de calor toda la energía que consumen. Se trata de un parámetro básico en el caso de portátiles.
• Los procesadores tipo mobile están diseñados para trabajar a tensiones de alimentación y frecuencias menores que los de sobremesa. Para una misma tecnología de fabricación, la disipación de energía crece rápidamente con la frecuencia.
• El núcleo de los procesadores se ajusta para reducir sensiblemente el consumo de energía, sacrificando lo mínimo posible el rendimiento. También se puede ajustar el diseño del transistor para reducir la disipación a costa de la velocidad.
• Los procesadores mobile modernos incorporan técnicas que detectan la actividad de la CPU. En momentos de baja actividad automáticamente reducen la frecuencia de reloj y la tensión de alimentación. Por ejemplo, la tecnología SpeedStep de Intel.

1.1.15 Parámetros de los Procesadores: Coste
• El coste está relacionado fundamentalmente con el rendimiento y el consumo de energía.
• Como norma general, en el caso de los ordenadores de sobremesa debe huirse de los procesadores más avanzados.
• Como norma general, en el caso de los ordenadores portátiles, para un rendimiento dado interesa pagar un poco más por un procesador que reduzca sensiblemente el consumo de energía.

1.2. Selección del Procesador
• Tener en cuenta la gama (sobremesa, servidor, portátil, etc.)
• El rendimiento es un factor importante. En la actualidad tanto Intel como AMD indican un número que hace referencia al rendimiento. Por ejemplo, el Athlon 64 3500+ es más potente que el Athlon 64 3000+.
• El rendimiento depende de la aplicación (científica, multimedia, ofimática, etc.), por lo que se recomienda la consulta de pruebas realizadas con benchmarks por empresas independientes.
• El coste del procesador debe tenerse en cuenta junto con el coste de las placas base que lo incorporan.
• Debe tenerse en cuenta que los procesadores de gama más alta proporcionan un pequeño incremento de rendimiento en comparación al incremento de coste asociado.
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